「光子透視眼」助自駕車看穿障礙

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

在濃霧等惡劣天氣下,駕駛人士視野受阻,難以看清前方障礙物,容易發生交通意外。美國史丹福大學(Stanford University)的研究人員,最近研發出一款聲稱可「看穿」雲霧的新型裝置,相關技術有助自駕汽車發展。

根據史丹福大學官網的資訊,研究團隊在實驗中,將一個立體的「S」字,放於一塊一英寸厚的發泡膠板後方,其後研究員以鐳射器發出激光,照射於發泡膠板上,成功令S字的影像穿透發泡膠板,若隱若現地呈現眼前。

算法重塑立體影像

整項技術的原理是,把鐳射器與一個高度敏感的光子探測器(super-sensitive photon detector)配對;當激光掃射發泡膠板時,會有光子(photons)設法穿過發泡膠板擊中後面的物件,再穿過發泡膠板到達光子探測器。這時候,整項研究的技術核心,是一種由研究團隊所研發的高效算法,通過特製軟件,實時重塑光子所擊中物件的立體影像。

研究團隊在實驗中,成功重塑光子擊中發泡膠板後的「S」字立體影像。(史丹福大學圖片)

研究團隊在實驗中,成功重塑光子擊中發泡膠板後的「S」立體影像。(史丹福大學圖片)

有份參與研究的史丹福大學電機工程助理教授Gordon Wetzstein直言,相關技術能夠「把不可見的變得可見」(make the invisible visible)。這並非首個通過散射環境(scattering environments)揭示隱藏物體的技術,但過往相關技術往往存在限制,例如需要知道物件的距離,今次Wetzstein和團隊共同研發的技術便沒有這個限制。

視線突破濃霧阻隔

史丹福大學研究團隊強調,除了被發泡膠板遮擋的物件,今次新研發的技術,亦可幫助被濃霧及雲層包圍的物件成像。科技媒體SlashGear認為,新技術在發展自駕車,以至太空探索等,均可大派用場。

資料來源:信報財經新聞 @StartUpBeat

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