港青製摺疊水缸 非洲儲雨供食用 物料柔軟易架設

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

Asaqua共同創辦人梁珮儀(左)認為,可摺疊水缸能省卻非洲民眾用於打水的時間;右為潘迪祺。(黃俊耀攝)

Asaqua共同創辦人梁珮儀(左)認為,可摺疊水缸能省卻非洲民眾用於打水的時間;右為潘迪祺。(黃俊耀攝)

很多年輕人都懷有一顆赤子之心,希望為弱勢社群出一分力,嶺南大學畢業生梁珮儀及潘迪祺特別關懷第三世界貧民的困境,聯同另外兩位同學成立初創Asaqua,研發出一款可摺疊水缸,冀助落後地區民眾收集雨水供食用,不用每天長途跋涉尋找水源,首批產品近日已運抵非洲國家烏干達。

Asaqua共同創辦人梁珮儀及潘迪祺接受訪問時稱,團隊設計的水缸以經常用於3D打印的柔軟物料熱塑性聚氨酯(TPU)製成,適合盛載食水,最大特點是可摺疊起來,方便運輸。搭建水缸的方法很簡單,只須把物料攤開,再用數條支架撐起便能使用,過程有點像架設露營帳幕。水缸容量達4000公升,放置於屋旁即可隨時儲存雨水,預計使用壽命約6年。

Asaqua團隊研發的TPU水缸,可儲存接近4000公升雨水,底部特設水龍頭取水。(黃俊耀攝)

Asaqua團隊研發的TPU水缸,可儲存接近4000公升雨水,底部特設水龍頭取水。(黃俊耀攝)

兩人透露,烏干達不少平房的屋頂都放置了雨水收集器,居民再以水樽等容器儲起雨水,惟儲水量極為有限;若想在屋旁架設大型水缸儲多些水以備旱季時使用,一般要在安裝水缸前,開挖地基並以水泥加固,遠不及Asaqua水缸般方便,只須直接安放於地上便可。

免卻孩童長途跋涉打水

呈圓形的Asaqua水缸,其頂部採用密封設計,只保留一個用來接駁喉管收集雨水的圓孔,盡量避免遭昆蟲及樹葉等外來物污染缸內的儲水。

團隊更特別於水缸近底部位置裝設水龍頭,讓民眾輕鬆取水,效果一如辦公室常見的蒸餾水機。由此可見,這款TPU水缸即使並非以高科技研發,在產品設計及使用上,這幾位年輕人也花上不少心思。

Asaqua水缸可供摺起,方便運輸。(受訪者提供圖片)

Asaqua水缸可供摺起,方便運輸。(受訪者提供圖片)

水缸攤開後用數條支架撐起便能使用。(受訪者提供圖片)

水缸攤開後用數條支架撐起便能使用。(受訪者提供圖片)

問到為何會研發可摺疊水缸,梁珮儀解釋,2019年畢業前,參加了嶺大舉辦的暑期活動,到烏干達逗留約兩周,實地考察當地水資源情況,期間認識了潘迪祺和另兩位拍檔,謝景進與來自印度的Sonal Chandra。

4人發現,當地兒童每天都要赤腳徒步兩三小時往遠方打水,「對只有幾歲的小朋友而言,要兩隻手各拿兩公升食水步行幾小時,實在太辛苦,而且路上隨時遇到危險,若把打水的時間用來讀書學習,理應更有意義。」

去年初,梁珮儀再度踏足非洲,對當地情況念茲在茲的她,立志設計一款容易運輸和搭建的新型水缸,方便收集雨水,長遠希望能解決當地的水資源問題,遂找來潘迪祺等人一同參與。他們原本打算利用聚氯乙烯(PVC)物料製作水缸,後來發現以PVC盛載食水不夠安全,結果在廠家推介下,改以TPU作為水缸物料。

梁珮儀等人2019年曾到非洲烏干達考察,該次行程觸發他們創業念頭。(受訪者提供圖片)

梁珮儀等人2019年曾到非洲烏干達考察,該次行程觸發他們創業念頭。(受訪者提供圖片)

首批運抵烏干達試用再改良

「傳統的4000公升水缸體積龐大,需要貨車來運送,每次只能運送一個;我們這水缸可以摺起,同時間運送十多二十個也沒問題,大大減省運輸成本。」話雖如此,潘迪祺坦言,摺起後的水缸,淨重仍有約36公斤,大概要兩位成年男士才能搬動。

首批合共12個水缸近日已運抵烏干達。二人透露,團隊跟當地非政府組織合作,協助物色合適家庭,率先免費試用Asaqua水缸,「目前水缸仍未夠完美,若要人家付錢使用,我們過不到自己的良心。」

潘迪祺強調,此刻團隊想先了解水缸在實際應用時,有否出現滲漏或破損,並會收集更多當地人日常用水習慣的數據。舉例說,當地家庭使用Asaqua水缸後是否多了喝水、能減省了多少打水時間等,之後再按情況改良產品。

潘迪祺(左)指,產品目前未夠完美,冀累積更多使用數據,以改良產品;旁為梁珮儀。(黃俊耀攝)

潘迪祺(左)指,產品目前未夠完美,冀累積更多使用數據,以改良產品;旁為梁珮儀。(黃俊耀攝)

研眾籌引資 盼在地生產

Asaqua四子各有正職或仍然在學,團隊測試、生產和運輸水缸的資金,主要來自嶺大提供的8萬港元資助,還有參加不同大學生創業比賽的獎金來維持營運。團隊最近又參與由香港青年發展聯盟舉辦的Youth-Novation大專生創業比賽,並晉身最後十一強。

他們不諱言,有導師對非洲人會否花千多港元添置水缸抱疑問,又建議他們透過眾籌平台集資,團隊也認為值得考慮,「始終現在大家都比較關注本土問題,未必有太多人願意課金支持我們造水缸給非洲人。」

問到產品商業策略,梁珮儀表示,團隊希望夥拍非洲當地具規模的非政府組織,由後者提供水缸予有需要的家庭。此外,亦期望日後能在烏干達以至整個非洲,直接向當地人銷售產品;又或在非洲物色本地的水缸生產商,從而節省運輸成本。

採訪、撰文:陳子健

資料來源:信報財經新聞 @StartUpBeat

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