蘋果六年購百企 鍾情蚊型初創吸人才

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

開發新技術要投入大量時間及人手,併購成為科技巨頭增加競爭優勢的捷徑。美國媒體CNBC報道,蘋果公司過去6年收購約100間公司,主攻只有數名員工的蚊型公司,涵蓋擴增實境(AR)、虛擬實境(VR)、人工智能(AI)、地圖、健康及半導體等領域。

蘋果行政總裁庫克(Tim Cook)今年2月向股東稱,過去6年收購了約100間公司,相當於平均每3至4星期收購一間。CNBC報道,蘋果的收購舉動看似進取,其實只有少數交易涉及大筆金額,例如2014年以30億美元收購耳機製造商Beats Music。

庫克今年2月向股東稱,公司過去6年收購約100間公司。(路透資料圖片)

庫克今年2月向股東稱,公司過去6年收購約100間公司。(路透資料圖片)

相較於谷歌(Google)、Facebook、英特爾及亞馬遜等科技巨頭,動輒斥資數十億美元收購,蘋果的收購策略明顯截然不同。報道引述消息人士指出,蘋果鍾情小型初創公司,目的是吸納各種技術人才,以提升自身的競爭優勢。

每位工程師值2340萬

收購估價方面,蘋果往往不以收入或集資紀錄衡量,反而傾向以技術員工數量作為標準,例如每位工程師價值約300萬美元(約2340萬港元)。同時作為交易條件,必須有一定數量的技術員工加入蘋果,否則交易將告吹。

此外,對於金額較小的交易,蘋果一般不會委託銀行負責,通常是邀請有意合作的公司演示,再從中挑選適合併購的公司。其後交由蘋果的併購部門跟進,直到整個收購程序順利完成為止。

蘋果鍾情小型初創公司,目的是吸納各種技術人才,以提升自身的競爭優勢。(路透資料圖片)

蘋果鍾情小型初創公司,目的是吸納各種技術人才,以提升自身的競爭優勢。(路透資料圖片)

蘋果過去併購的公司,已融合為其技術生態一部分。例如2012年,蘋果收購了一間主打指紋識別的公司AuthenTec,隨後推出Touch ID功能;2017年,蘋果買入一個iOS工作流程應用程式(App)Workflow,後來變成iPhone預設的「捷徑」App;就連語音助理Siri,都是來自2010年的收購項目。

若從技術類型分析,自2013年起,蘋果陸續收購了12間AR及VR公司,以協助其技術開發部門(TDG),研發頭戴式設備。此外,蘋果於2016年開始,積極吸納AI人才,先後共收購25間AI公司;其他有意涉足的領域,還包括地圖、健康和半導體等,顯示蘋果對相關技術的重視。

資料來源:信報財經新聞 @StartUpBeat

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