理大速驗新冠病毒 (理大劉樂庭教授)

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

理大劉樂庭慨嘆,曾向港府申請撥款,結果無功而回,最終選址深圳生產。(理大圖片)

理大劉樂庭慨嘆,曾向港府申請撥款,結果無功而回,最終選址深圳生產。(理大圖片)

理工大學近日發表全自動快速多重診斷系統,一小時內檢測多達40種病原體,包括2019新型冠狀病毒(COVID-19),只需5粒病毒即知檢測結果。今次請來理大創新及科技發展總監劉樂庭教授,分享研發和挑戰、市場化策略,以及未來檢測新應用。

主持:(朱)朱美俞《信報》科技記者

嘉賓:(劉)劉樂庭教授  理大創新及科技發展總監

朱: 得知研發團隊成立於2015年,是否因近期新冠病毒肆虐,加快研發進程?系統跟坊間產品有何差異?

劉: 團隊成立至今4年多,當初發現現場醫療診斷機制存在問題,冀通過自家研發全自動快速診斷系統,解決有關難題。新冠病毒去年底出現後,便擴散至全球,團隊就嘗試把有關檢驗試劑投入系統測試,使其同步偵測季節性流感、沙士(SARS)、中東呼吸綜合症(MERS),以至新型冠狀病毒等40種病原體。

理大近日發表全自動快速多重診斷系統,一小時內檢測出30至40種病原體,包括新型冠狀病毒。(中通社資料圖片)

理大近日發表全自動快速多重診斷系統,一小時內檢測出30至40種病原體,包括新型冠狀病毒。(中通社資料圖片)

有別於坊間測試系統,理大全自動快速多重診斷系統,讓醫護人員透過一次性使用,就獲知病人究竟身患何疾;毋須因應病毒,逐次針對性檢測,最快一小時就有檢測結果,讓醫生對症下藥:若發現細菌,醫生或分發抗生素等藥物;若是禽流感(如H5N1)、沙士或新冠病毒,就須快速跟進個案,馬上隔離病人。

我們強調系統為全自動化,研究員只須把樣本放進試劑,再放入檢測系統,並按鍵數次,稍候片刻就顯示結果;毋須預先或中途處理有關運作。即使是近期疫情的病毒測試,系統結果亦準確無誤,兩個樣本沒交叉干擾,其他探針亦沒出現假陽性訊號。

一小時檢40病原體

朱: 新冠病毒潛伏期間,患者已具備傳染性,系統能否準確偵測病毒?

劉: 核酸檢測度靈敏,我們的系統靈敏度達至5拷貝;換言之,只須抽取5粒病毒就能檢測;一般疫症發病時,患者體內病毒數以千萬計。患者一旦發現徵狀,繼而接受檢測,屆時系統檢測準確度並不是問題,反而擔心病人尚未發現徵狀,成為隱性帶菌者,一般此類人士不會主動做測試。因此,這並非僅限於檢測科學問題,亦涉及公共衞生、疫情控制等手法。

研究員只須把樣本放進試劑,再放入檢測系統,並按鍵數次,稍候片刻就顯示結果。(中通社資料圖片)

研究員只須把樣本放進試劑,再放入檢測系統,並按鍵數次,稍候片刻就顯示結果。(中通社資料圖片)

此外,檢測工作不單依靠儀器、試劑本身,還包括採樣步驟,採樣工序是否正確,以至儲存樣本等亦影響檢測結果。患者若於發病初期有關人員採樣工作出問題,或有機會檢測不到病毒存在。

朱: 研發資金有否遇到挑戰?若新資金到手,團隊或於半年內投入應用,量產工作會否太遲?

劉: 自2015年起,我與港大袁國勇教授、霍文遜醫生、劉耀南醫生等想法一致,期望藉系統研發,解決醫療檢測診斷這老問題。第一步,團隊尋求政府資助支持計劃,惟最後失敗告終。其後,劉醫生與霍醫生認為計劃仍是可行,對社會以至醫療等有一定幫助,於是成立公司支持研發,才有今天的成果。

至於生產方面,深圳市政府表示支持,除了期望於當地生產,亦主動提供政策協助。團隊認為,最重要的是能否批量生產系統供大眾使用。惟可惜的是,由本港團隊研發的系統,最後無法在港生產。

理大檢測系統的核酸檢測靈敏度達5拷貝,只須抽取5粒病毒就能檢測。(中通社資料圖片)

檢測系統的核酸檢測靈敏度達5拷貝,只須抽取5粒病毒就能檢測。(中通社資料圖片)

團隊期望疫情愈快受控愈好,然而我們仍會繼續監控發展,甚至為未來新冠病毒預先部署。坊間不少儀器針對歐美市場,一些非歐美病症,例如西尼羅河病毒,本地沒有相關確診個案;若有專門針對本地疫情的傳染病檢測系統就更好。

事實上,系統隨時可新增病原體,快速檢測結果反應,情況就如今次病毒一樣,團隊在2月初已成功進行測試。未來只須技術上調整,例如得知新冠病毒的DNA等序列,就可配合有關研發。

註:以上嘉賓訪問屬個人意見,與本報立場無關。

資料來源:信報財經新聞 @StartUpBeat

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