Epic故意違約顯蘋果霸道 壟斷案開審 辯稱App Store保私隱拒變安卓

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

大熱動作生存遊戲《堡壘之夜》(Fortnite)的美國開發商Epic Games,控告蘋果公司旗下應用程式商店(App Store)營商規則涉及壟斷,周一(3日)於美國加州法院正式開審。雙方將展開為期3周的訴訟,不論判決如何,料為業界帶來深遠影響。

蘋果與Epic Games訴訟源於去年8月,當時Epic要求在App Store內創建自家遊戲商店,惟蘋果斷然拒絕有關做法。Epic其後在《堡壘之夜》內增設自家支付系統,藉此繞過蘋果向開發者收取的30%分賬。蘋果隨後把該遊戲下架,聲稱Epic故意違反其政策。

美國遊戲開發商Epic Games,控告蘋果旗下App Store涉嫌壟斷,雙方周一起展開訴訟。(路透資料圖片)

美國遊戲開發商Epic Games,控告蘋果旗下App Store涉嫌壟斷,雙方周一起展開訴訟。(路透資料圖片)

Epic CEO作供指分賬不公平

美國《華爾街日報》引述Epic行政總裁斯威尼(Tim Sweeney)的證供,Epic現控告蘋果自2008年創建的App Store營運模式,質疑該公司透過銷售開發者的應用程式獲利,其利潤比開發者豐厚。

Epic代表律師批評,蘋果iPhone及iPad用戶,只能經由App Store下載程式,並通過付費程序完成下載,有關規則鎖死客戶,使其難以從蘋果的系統中退出。控方律師又指出,蘋果高層把App Store塑造成「有牆的花園」(walled garden),有關分成政策涉及壟斷行為。

《財富》(Fortnite雜誌報道稱,法官在庭上向斯威尼提問,是否得悉Epic作「修補程式」(hotfix)更新,以在《堡壘之夜》開放直接付款選項時,違反App Store合同。斯威尼表示知道,但強調有關做法旨在向全球展示蘋果不公平政策的後果。

斯威尼周一步出法院,他作供時稱,公司刻意違反蘋果的規定,欲向全球展示其不公平政策。(路透圖片)

斯威尼周一步出法院,他作供時稱,公司刻意違反蘋果的規定,欲向全球展示其不公平政策。(路透圖片)

蘋果代表律師作辯護時說,Epic對競爭市場的觀點過於狹窄,認為消費者及開發者可在許多平台交易,包括個人電腦及遊戲機。例如消費者可在某平台購買《堡壘之夜》遊戲幣,其後於另一平台消費。

蘋果代表律師強調,該公司未有建立一個嚴密的生態系統,繼而把人拒諸門外。公司建立App Store並訂立規則,旨在保障消費者私隱安全以至服務質素;更表明不想App Store變成另一個安卓(Android)。

去年8月Epic Games要求在App Store內創建自家遊戲商店,惟遭蘋果斷然拒絕。(路透資料圖片)

去年8月Epic Games要求在App Store內創建自家遊戲商店,惟遭蘋果斷然拒絕。(路透資料圖片)

法律界料原告勝訴機會低

法律界相信,雙方爭拗重點在於蘋果有否壟斷,並認為原告勝訴機會不高。Epic最終能否打贏官司,或取決於法院在數碼時代中對「市場」到底有何定義。

此外,蘋果正面臨其他地方監管機構的審查,包括歐盟上周五(30日)正式對蘋果發起反壟斷訴訟,涉嫌濫用對音樂串流媒體程式發行的控制權。根據歐盟規例,罰款最多可能高達蘋果某一時期全球收入的一成。

資料來源:信報財經新聞 @StartUpBeat

%d 位部落客按了讚: