Signal創辦人毋忘無廣告初心

原文刊於信報財經新聞「StartupBeat創科鬥室

近日「社交移民潮」成為全球熱話,一眾WhatsApp用戶不滿向母公司Facebook(fb)分享資料,改用號稱私隱度較高的另一即時通訊軟件Signal。然而,營運Signal的非牟利組織Signal Foundation創辦人阿克頓(Brian Acton),本身正是WhatsApp共同創辦人。

阿克頓承認,早年因難以抗拒的利益而出售WhatsApp。(路透資料圖片)

阿克頓承認,早年因難以抗拒的利益而出售WhatsApp。(路透資料圖片)

難拒巨利賣走WhatsApp

阿克頓早年接受傳媒訪問時,曾稱自己當初創立WhatsApp,旨在為用戶提供一個不受廣告滋擾的通訊環境。然而,他承認出售公司予fb,是因為難以抗拒眼前的更大利益,繼而出賣了用戶私隱,之後每天忍受隨之而來的不安感覺。

曾任職於蘋果公司、雅虎等大型科企的阿克頓,在2009年跟拍檔庫姆(Jan Koum)共同創立WhatsApp,旋即成為全球最受歡迎的即時通訊軟件,吸引社交平台巨頭fb於2014年斥資190億美元(約1482億港元)收購。完成交易後,阿克頓繼續効力WhatsApp,直至2017年才離開。

時至2018年9月,已離開WhatsApp的阿克頓接受《福布斯》訪問,表示自己營運WhatsApp的座右銘是「No ads, no games, no gimmicks」(沒廣告、沒遊戲、沒花招),當日fb提出收購時,他向朱克伯格提出,不要在WhatsApp加入廣告,對方亦承諾未來5年,不會施加壓力要求WhatsApp變現(monetization)。

畢竟fb向來以廣告為主要收入來源,後來朱克伯格有意透過定向廣告(target ads)、向商戶提供WhatsApp用戶數據分析工具等方法,讓WhatsApp營利,只是在訊息端對端加密、WhatsApp及fb均無法得知對話內容下,這兩點實在難以做到。

Signal標榜私隱保密及無廣告,近期成為WhatsApp用戶的轉會首選。(法新社資料圖片)

Signal標榜私隱保密及無廣告,成為WhatsApp用戶的轉會首選。(法新社資料圖片)

意見不合另起爐灶

阿克頓不願意在程式加入廣告及放棄訊息加密,他提出將WhatsApp變成收費程式,為用戶訊息發送量設限,超過上限者便要付費,奈何fb營運總裁桑德伯格(Sheryl Sandberg)不認同相關方案。阿克頓最終離開自己創立的WhatsApp,翌年創立Signal Foundation,研發另一即時通訊軟件Signal,標榜私隱保密及無廣告,經費主要來自用戶捐款。

作為熱爆全球手機程式的創辦人,阿克頓最近向科技媒體TechCrunch表示,他對Signal成為眾人選擇感到驚喜,他認為WhatsApp試圖變現的同時,應繼續保障用戶私隱,惟近日公布的新政策,令所有人感到困惑。他建議,大家跟親友聯絡時盡量使用Signal,其他情況則可用WhatsApp。

資料來源:信報財經新聞 @StartUpBeat

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